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Cómo funciona la cromatografía de cannabis y cuáles son las técnicas

Cómo funciona la cromatografía de cannabis y cuáles son las técnicas

Para la mayoría de los consumidores, la cromatografía de cannabis es un elemento poco conocido del proceso de prueba y purificación del cannabis y el cáñamo. Sin embargo, juega un papel integral en la calidad, apariencia y sabor del producto final. Desarrollado originalmente en la década de 1900, esta técnica de separación ancestral está ayudando a las empresas de cannabis a limpiar el petróleo crudo para un uso seguro. 

¿Qué es la cromatografía?

Lo primero es lo primero, ¿qué es la cromatografía en el sentido más básico?

La cromatografía es una técnica que se utiliza para separar los componentes de una mezcla. En este caso, la mezcla sería un extracto a base de cannabinoides. Los laboratorios de pruebas analíticas utilizan este proceso para probar la potencia y la pureza. Los procesadores utilizan los mismos conceptos científicos para separar los compuestos terapéuticos y filtrar los indeseables.

Durante el proceso de cromatografía, la mezcla de extracto y disolvente, la fase móvil, pasa por una fase estacionaria (normalmente un medio a base de sílice). Esencialmente, cada compuesto del extracto viaja a través de la fase estacionaria a una velocidad diferente, lo que permite la separación de los compuestos.

¿Cómo funciona la cromatografía?

Esta técnica de separación requiere una mezcla primaria (gas o líquido) que se mueve sobre la superficie de otro estado estacionario de la materia (líquido o sólido). En este caso, un crudo líquido pasa de la fase estacionaria sólida. A medida que las moléculas pasan por la superficie del sólido, algunas se adhieren temporalmente a su superficie a través de un proceso llamado adsorción.

La adsorción se diferencia de la absorción en que las moléculas no quedan atrapadas permanentemente dentro del cuerpo de una superficie. Esencialmente, cada compuesto maneja la adsorción de una manera diferente pasando diferentes cantidades de tiempo en la fase sólida. Dado que las velocidades de adsorción varían, los diferentes compuestos se esparcen permitiendo la separación.

Técnicas cromatográficas

A medida que aumenta la necesidad comercial de cannabis en todo el mundo, las agencias de salud y los fabricantes están empleando una amplia variedad de técnicas analíticas. Cada técnica tiene sus pros y sus contras únicos. Actualmente, las técnicas se están perfeccionando aún más y continúan proporcionando resultados cada vez más efectivos. 

Cromatografía de partición centrífuga

Generalmente, la fase estacionaria está hecha de sílice u otro estado sólido de la materia. Sin embargo, con CPC, la fase estacionaria es un líquido que se hace girar para permanecer en un lugar mientras la fase móvil líquida pasa por la columna. En comparación con otros métodos, CPC tiene velocidades de flujo rápidas y usa menos solventes que otros métodos. La falta de partículas sólidas reduce las obstrucciones y no requiere reemplazo como los cartuchos y los medios de sílice tradicionales. Se puede utilizar tanto para pruebas como para purificación. 

Cromatografía Flash

La cromatografía ultrarrápida es una técnica eficaz en la purificación de THC y CBD y la eliminación de pesticidas. Funciona con gas presurizado para mover la fase móvil a través de la fase estacionaria sólida a un ritmo rápido. A medida que los compuestos se mueven a través de la fase sólida, se eluyen de mayor a menor polaridad. Esta técnica es perfecta para la separación rápida de compuestos con diferentes polaridades.

Cromatografía de fase inversa

La cromatografía de fase inversa es otro modo del método flash que utiliza una sílice recubierta de hidrocarburo única para invertir el orden de polaridad. En este caso, este método cambia las polaridades de las fases móvil y sólida para eluir moléculas hidrófilas, como el THC, primero. Este método es ideal para usar cuando se separan compuestos con polaridades similares, como CBD y THC, ya que el método tradicional no puede separar los compuestos lo suficiente.

Cromatografía líquida de alto rendimiento

La cromatografía líquida de alta resolución (HPLC) es otra técnica analítica clave utilizada en la identificación de concentraciones de cannabinoides. La HPLC es un tipo de cromatografía líquida para la identificación de compuestos o la extracción de muestras de petróleo crudo. Como estándar de la industria, cuenta con muchas ventajas, pero puede ser costoso debido a sus columnas de papelería y puede tener tiempos de ejecución un poco más largos. Esto se utiliza con fines de prueba.

Cromatografía de gases

La cromatografía de gases es una herramienta analítica popular utilizada en las pruebas de cannabis. El GC generalmente se combina con un detector de ionización de llama (FID) y MS, espectrómetro de masas. GC con FID es útil para proporcionar información sobre cannabinoides y terpenos, pero utiliza calor, que puede provocar la descarboxilación de compuestos ácidos que alteran el perfil químico original. Esto se utiliza con fines de prueba.

Cromatografía de fluidos supercríticos

En SFC, los laboratorios utilizan dióxido de carbono en su estado supercrítico, que tiene características tanto líquidas como gaseosas, para la fase móvil. Cuando se extrae con CO2 supercrítico, este método cuenta con una alta difusividad, baja viscosidad y una sostenibilidad incomparable, ya que se puede reciclar rápidamente y no libera productos químicos nocivos al medio ambiente. 

Purificación y análisis en la industria del cannabis

En la industria del cannabis, la cromatografía se utiliza para muchas aplicaciones importantes. Por un lado, la cromatografía es la forma principal de probar el cannabis. Desde flores hasta extractos, tinturas y también comestibles, se utilizan diferentes formas de cromatografía para probar diferentes compuestos en productos relacionados con el cannabis. Además, la cromatografía también se puede utilizar para ayudar en la purificación de extractos de cannabis, que es especialmente importante para fines medicinales. Sin embargo, no se pueden realizar ambos al mismo tiempo.

Pruebas analiticas

En el sector comercial, los laboratorios de pruebas analíticas de terceros utilizan varios métodos de cromatografía para analizar las concentraciones de cannabinoides y terpenos, así como pesticidas, metales pesados ​​y otros contaminantes de una muestra de cannabis. La cromatografía ayuda a garantizar que el contenido de estos no exceda los niveles de corte estatales.

Con mucho, el tipo de cromatografía más común que se utiliza para realizar pruebas es la HPLC. Muchos laboratorios utilizan esta técnica debido a su increíble precisión y la falta de calentamiento durante el proceso. Al final, los resultados de las pruebas están disponibles como certificados de análisis (COA) para los consumidores.

Purificación

En el sector de procesamiento, los métodos de cromatografía se utilizan para filtrar compuestos en función del producto final deseado. La cromatografía puede ayudar a aislar y capturar diferentes cannabinoides en recipientes de recolección separados. 

Para aislar y recolectar por separado ciertos compuestos, el petróleo crudo pasa por medios, generalmente sílice. Los diferentes compuestos en el extracto tendrán diferentes tasas de absorción, lo que significa que tienen diferentes niveles de "pegajosidad" al medio, lo que hace que lo atraviesen a diferentes velocidades.

La cromatografía líquida también se puede utilizar para la eliminación completa de ciertos cannabinoides. En una columna separada, el petróleo crudo pasa a través del medios absorbentes para separar permanentemente ciertos compuestos del producto final. En la mayoría de los casos, el THC se extrae de los extractos derivados del cáñamo para permanecer dentro del umbral federal y estatal. 

La cromatografía es un paso crucial en la cadena de suministro, especialmente durante la extracción y el análisis. Su versatilidad y eficacia impulsan la industria del cannabis y el cáñamo a nuevas alturas en purificación y análisis. A medida que cambian los gustos y sensibilidades por los productos de cannabis, las técnicas cromatográficas antiguas y nuevas pueden mejorar la experiencia de los productos cannabinoides para todo tipo de usuarios.

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