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Extractos de CO2: qué son y cómo se fabrican

Extractos de CO2: qué son y cómo se fabrican

Los concentrados y extractos de cannabis son la base de muchos de sus productos favoritos con infusión de cannabis, incluidos vaporizadores, tinturas, comestibles y tópicos. Los extractos de CO2 son seguros y puros.

Si bien hay muchas formas de extraer comercialmente la resina de cannabis de la planta, una de las formas más efectivas es mediante la extracción de dióxido de carbono (CO2) supercrítico. Nuestra guía de extracción de CO2 cubre los conceptos básicos de los extractos de CO2 y cómo se fabrican.

¿Qué son los extractos de CO2?

Los extractos de CO2 se elaboran mediante el proceso de extracción de CO2 supercrítico. Los procesadores de cannabis pueden despojar a la planta de cannabis de sus compuestos bioactivos, incluidos cannabinoides, terpenos y otros aceites esenciales, que tienen muchos usos terapéuticos. 

A partir de los tricomas de la planta de cannabis, los fabricantes pueden crear una variedad de productos a base de extractos, en particular vapes y aislados de cannabinoides. El CO2 como disolvente puede generar una alta concentración de compuestos para uso recreativo y medicinal.

¿Qué es el CO2 supercrítico?

La extracción de CO2 supercrítico se usa comúnmente en la industria de extracción botánica, que se ha extendido al mercado del cannabis en el procesamiento de biomasa rica en THC. Las soluciones de extracción totalmente automatizadas se pueden utilizar para una variedad de extracciones de aceite, que incluyen:

  • Aceites nutracéuticos

  • Aceites aromáticos botánicos

  • Descafeinato

  • Extractos de plantas

  • Aromatizante natural

Este método de extracción ha ganado apoyo entre la industria como un tipo de extracción seguro y eficaz. En este proceso de extracción, los fabricantes utilizan CO2 en su estado supercrítico. Exponen el gas a presiones y temperaturas extremas. Como resultado, el disolvente de CO2 se convierte en un estado con características de líquido y gas.

El dióxido de carbono tiene una temperatura crítica de aproximadamente 88º F y una presión crítica de aproximadamente 1073 libras por pulgada cuadrada (psi). Como referencia, el CO2 es un gas a temperaturas y presiones normales. Se vuelve líquido a 60.4 psi y sólido (hielo seco) a -109.3º F.

Cuando los técnicos de extracción de cannabis aumentan la presión en el sistema de circuito cerrado, el CO2 puede convertirse en un fluido supercrítico. Tiene una alta densidad como un líquido y una alta difusividad como un gas. Esencialmente, cuando llena un recipiente, se expande hasta que lo llena por completo, todo mientras separa los tricomas de la planta.

En su estado supercrítico, estos fluidos supercríticos pueden disolver y separar fácilmente los cannabinoides y terpenoides de la materia prima de la planta de cannabis. Muchos procesadores recurren al CO2 supercrítico por sus características relativamente seguras y respetuosas con el medio ambiente.

Una de las desventajas de hacer extractos de CO2 es el alto costo del equipo de extracción. Los sistemas de extracción de CO2 pueden costar decenas de miles de dólares para las unidades de nivel de entrada y cientos de miles de dólares para los sistemas de alta calidad capaces de manejar grandes volúmenes de biomasa.

Por otro lado, los extractos de CO2 pueden ser rentables a largo plazo, ya que el solvente es relativamente económico y hay menos equipos de seguridad y requisitos de instalaciones en comparación con el uso de solventes inflamables como hidrocarburos (propano y butano) o etanol.

Es importante tener en cuenta que las extracciones de CO2 tienen lugar en entornos presurizados que requieren que operadores experimentados establezcan parámetros precisos para la seguridad. Por esta razón, es fundamental invertir en equipos de alta calidad y una amplia formación del operador cuando se trata de este método de extracción. 

Beneficios de utilizar la extracción de CO2

El dióxido de carbono como disolvente se encuentra naturalmente en la atmósfera como gas. Para su uso industrial, puede congelarse y comprimirse en un líquido y convertirse en un estado supercrítico cuando esté listo para la extracción de cannabis. Muchas empresas de cannabis están recurriendo a este disolvente por sus numerosos beneficios de producción.

De forma natural

El dióxido de carbono se encuentra naturalmente a nuestro alrededor. Lo usamos para vivir y respirar, por lo que, naturalmente, se lo ve como una alternativa segura y ecológica a otros tipos de solventes. Otros tipos de solventes pueden ser inflamables y tienen requisitos de almacenamiento e instalaciones más estrictos.

Segura

En comparación con otros solventes de extracción, muchos fabricantes consideran que este solvente no polar es uno de los solventes más seguros de usar. El CO2 está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y generalmente se considera seguro (GRAS) para extracciones industriales. Además, no dejará disolventes residuales en el producto final después del proceso de producción.

Temperaturas bajas

Durante el proceso de extracción, cuanto menor sea la temperatura utilizada, mejores procesadores pueden preservar los cannabinoides y terpenos de la planta. Se cree que los terpenos crean un "efecto séquito" que puede aumentar los beneficios para la salud de los cannabinoides y disminuir los efectos secundarios. El CO2 puede alcanzar un estado supercrítico sin necesidad de superar los 90º F, por lo que las extracciones pueden preservar más componentes sensibles a la temperatura, como los terpenos, las moléculas aromáticas de la planta.

Sintonizable

Con cambios sutiles de presión y temperatura en el sistema de circuito cerrado, la solubilidad del CO2 cambia, lo que le permite separar y recolectar diferentes tipos de compuestos bioactivos del material de la planta de cannabis. Al manipular los parámetros de temperatura y presión, los procesadores de cannabis pueden apuntar y aislar cannabinoides, terpenos y otros aceites esenciales específicos.

Respetuoso Con El Medio Ambiente:

El CO2 es un gas de efecto invernadero que absorbe e irradia calor. En el medio ambiente, el aumento excesivo de CO2 en la atmósfera debido a la deforestación y la quema de combustibles fósiles está creando una catástrofe de calentamiento global. Pero, en la industria del cannabis, las extracciones de CO2 utilizan CO2 que ya está en el aire, por lo que su proceso de producción no provoca un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. De hecho, los sistemas de circuito cerrado recirculan el CO2.

Rentable

El CO2 es común en varias industrias, lo que lo convierte en un solvente asequible y fácilmente disponible para la extracción de cannabis. En comparación con otros disolventes, el CO2 es significativamente más rentable. Los sistemas de circuito cerrado recirculan CO2 a través de cada recipiente y lo reciclan después de su uso. Los sistemas de extracción de primera línea pueden recuperar más del 95% o más del solvente utilizado en cada proceso de extracción.

Extracción de material vegetal con CO2 supercrítico

La extracción con CO2 se usa ampliamente en la extracción botánica, incluido el procesamiento del aceite de cannabis. Sin embargo, los procesos de extracción varían según la empresa. El equipo de extracción de circuito cerrado y los procedimientos operativos estándar varían según la empresa, pero todos los procesos de separación son capaces de aislar los aceites esenciales del material vegetal en grandes volúmenes en un entorno de laboratorio.

Algunas empresas de cannabis comienzan descarboxilando (calentando) y secando su material vegetal crudo de cannabis primero y luego moliéndolo hasta obtener una consistencia fina. Luego, la biomasa de cannabis molida se carga en la columna de material y puede comenzar la extracción del aceite esencial.

Al comienzo del proceso, el dióxido de carbono gaseoso pasa a través de una cámara y se expone a temperaturas y presiones muy bajas (-70ºF) que pueden convertir el gas en un fluido supercrítico. En este estado supercrítico, el CO2 puede lavar la columna llena de biomasa. Los tricomas de la planta resinosa se pueden extraer suavemente con CO2 supercrítico.

A continuación, la mezcla de disolvente y compuesto se pasa a través de una columna de separación presurizada. En esta columna, las temperaturas y presiones variarán. El solvente puede extraer compuestos particulares de cannabis, como terpenos y cannabinoides, de la materia vegetal.

Finalmente, la columna de separación mueve el CO2 sobrante a un condensador. Ahí es donde el CO2 se vuelve a convertir en estado gaseoso. En un sistema industrial de circuito cerrado, el equipo puede reciclar el gas y guardarlo para su uso posterior.

Refinamiento de extracto de CO2

La extracción de CO2 puede ser eficaz para extraer toneladas de componentes de la planta. Sin embargo, también puede extraer algunos componentes indeseables como grasas, lípidos y ceras. 

Después del proceso de producción, un proceso llamado preparación para el invierno puede eliminar estas grasas y ceras utilizando etanol como disolvente. En el proceso de preparación para el invierno, el extracto crudo de CO2 se mezcla con alcohol de alta graduación y se congela en el congelador. 

Luego, la solución de extracto crudo se filtra a través de un embudo, que separa los componentes indeseables (grasas y lípidos) en papel de filtro. La solución de extracto de CO2 se puede filtrar varias veces para una mayor pureza. Posteriormente, se debe purgar el alcohol. Los procesadores lo hacen calentando suavemente la mezcla con una máquina de evaporación rotatoria. 

Dado que el alcohol y el aceite tienen diferentes puntos de ebullición, el alcohol puede evaporarse primero, dejando solo el aceite de cannabis puro. En un sistema de circuito cerrado, el alcohol simplemente se recicla y se reutiliza para ejecuciones posteriores.

Después del proceso de refinamiento inicial, el aceite de cannabis a base de CO2 puede someterse a un procesamiento posterior adicional para aislar y eliminar ciertos compuestos y constituyentes indeseables. El THC se puede separar mediante destilación de ruta corta.

La destilación de ruta corta, también conocida como destilación fraccionada, requiere mano de obra adicional y técnicas especializadas. En el proceso de destilación, el aceite de cannabis se calienta a diferentes temperaturas para aislar compuestos con puntos de ebullición únicos. Los ingredientes bioactivos se separan a medida que alcanzan su punto de ebullición único.

A través de este proceso de destilación de cannabis, los fabricantes pueden crear aislados únicos que contienen un solo cannabinoide. 

Además, la tecnología de corrección de color como Media Bros ' CR2 utiliza medios de filtración como la zeolita natural para crear un extracto de CO2 con mejor pureza, apariencia y nada de ese sabor amargo a CO2 que se encuentra comúnmente en los aceites extraídos con CO2. 

¿Qué es el CO2 supercrítico?

La extracción con CO2 subcrítico es similar a su método supercrítico, pero utiliza presiones y temperaturas más bajas en comparación con las presiones y temperaturas más altas de la extracción supercrítica. Si bien no produce un gran rendimiento ni un perfil completo de cannabinoides y terpenos en comparación con el CO2 supercrítico, los productores pueden retener más terpenos aromáticos y sensibles a la temperatura.

Los sistemas de extracción subcríticos crean extractos de CO2 con una consistencia similar a la melaza. Si bien el proceso puede degradar gran parte del contenido de cannabinoides a través de la degradación térmica, puede producir un mayor rendimiento de cannabidiol (CBD) en un período de tiempo más rápido que otros métodos de extracción.

Extractos de CO2 y productos infundidos

Una vez que el proceso de extracción de CO2 ha separado los compuestos deseables, los cannabinoides y terpenos se pueden transformar en una amplia variedad de productos consumibles. En algunos casos, los procesadores pueden reintroducir terpenos botánicos en extractos de CO2 para crear un espectro más completo de ingredientes activos.

Para la producción comestible, es posible que la introducción de terpenos botánicos no sea necesaria, ya que las personas normalmente no quieren el sabor del cannabis junto con sus alimentos y bebidas. En general, la extracción de CO2 puede producir concentrados puros y potentes para los consumidores.

Por qué los extractores apuestan por el dióxido de carbono

Muchos extractores de cannabis están produciendo extractos de CO2 debido a la alta eficiencia y relativa seguridad del proceso de producción. Las empresas de extracción de cannabis recurren a procesos de extracción limpios y ecológicos y sistemas de circuito cerrado que ayudan a producir concentrados seguros y potentes para los consumidores.

Si usted es un productor de concentrados que busca optimizar su proceso de extracción de CO2, Media Bros puede convertir su crudo de alta calidad en un producto final de mayor calidad. Solicite una muestra gratis de nuestros medios de filtración de CO2, Contacte con nuestro equipo de expertos, o llámenos al 971-233-2451 para hablar con uno de nuestros expertos en corrección de color.

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